blog

جزيرة جديدة في القطب الجنوبي رصدت كما يتراجع الجليدية العملاقة

جزيرة جديدة في القطب الجنوبي رصدت كما يتراجع الجليدية العملاقة

جزيرة جديدة في القطب الجنوبي رصدت كما يتراجع الجليدية العملاقة
رصدت بعثة علمية قبالة ساحل أنتاركتيكا في وقت سابق من هذا الشهر جزيرة لا تظهر على أي خرائط – وهو اكتشاف يوضح مدى سرعة تغير القارة نتيجة لتغير المناخ.

“أعتقد أنني أرى الصخور” ، صاح أحد الضباط على متن سفينة RV Nathaniel B. Palmer أثناء مرور السفينة عبر خليج باين آيلاند في أنتاركتيكا. بعد التشاور مع المخططات الخاصة بهم ، أدرك الطاقم أنهم ينظرون إلى جزيرة جديدة تمامًا. كانت هناك ضجة حيث اندفع الجميع على متن الطائرة لرؤية النتوء الصخري المغطى بالجليد واقتراح أسماء محتملة. لكن جوليا ويلنر ، عالمة الجيولوجيا البحرية بجامعة هيوستن في تكساس ، سرعان ما أفسح المجال أمام الإثارة حول الآثار العلمية لهذا الاكتشاف.

Wellner هو أحد الباحثين الرئيسيين في مشروع Thwaites Glacier Offshore Research ، وهو جزء من التعاون الدولي لدراسة استقرار الأنهار الجليدية الضخمة في غرب القارة القطبية الجنوبية. حتى الآن ، عرقل الطقس السيئ بعثة استكشافية لجمع عينات من الخط الساحلي المكشوف ، لكن ويلنر يقول إن مسح الجزيرة يمثل إحدى الأولويات العليا للفريق العلمي.

على الرغم من أن الجزيرة كبيرة بما يكفي لتكون مرئية بواسطة الأقمار الصناعية ، إلا أن الغطاء الجليدي ساعدها على تجنب الكشف السابق. ولأن قلة قليلة من السفن تسافر إلى أقصى الجنوب ، فإن فريق Wellner هو على الأرجح أول من يراقبها. لا يعرف الباحثون حتى الآن المدة التي بلغها فوق مستوى سطح البحر ، لكن من المحتمل أن تكون الأرض مكشوفة بسبب تغير المناخ.

على انتعاش
كما تراجعت الأنهار الجليدية في غرب القارة القطبية الجنوبية ، فقد مارست ضغطًا على قشرة الأرض ، مما سمح لها بالارتداد والارتفاع ، كما أوضح ليندسي بروثرو ، الجيولوجي الجليدي في جامعة تكساس إيه آند إم – كوربوس كريستي. يمكن أن يساعد جمع العينات من الجزيرة الجديدة الباحثين على تحديد مدى سرعة القارة في الارتفاع ، الأمر الذي من شأنه تحسين طريقة تصميم سلوك الأنهار الجليدية القريبة.

يقول لورين سيمكينز ، الجيولوجي الجليدي في جامعة فرجينيا في شارلوتسفيل ، إن الارتداد السريع قد يزيد من الضغط على الطبقة الجليدية المتبقية ، مما يتسبب في تفككها بسرعة أكبر. لكن الجرف القاري المتصاعد قد يؤدي أيضًا إلى تثبيت الأنهار الجليدية ، مما يزيد من ثباتها ويبطئ مسيرتها نحو البحر. يقول سيمكينز إن الجزيرة يمكنها أن تقدم دراسة حالة لطيفة في العالم الحقيقي.

يقول بول كاتلر ، مدير برنامج علوم الجليد في المؤسسة الأمريكية الوطنية للعلوم في الإسكندرية ، فرجينيا ، إن الجزر الجديدة الناشئة كمنشآت للجليد ليست مفاجئة بشكل خاص. ظهرت جزر جديدة على مدى السنوات القليلة الماضية في القطب الشمالي الكندي وغرينلاند. لكنه ، كما يقول ، فرصة مثيرة لتجميع التاريخ الجيولوجي لمنطقة الأرض التي لم يتم دراستها بشكل كبير.

سيكون أكثر من شهر قبل ظهور النتائج الأولية: لن يعود بالمر إلى الميناء حتى 25 مارس. لكن علماء الأنهار الجليدية متحمسون للاحتمالات التي يثيرها الاكتشاف في مجالهم. يقول سيمكينز: “يمكن لهذه الجزيرة الواحدة أن تحمل الكثير من الأدلة”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *